Permanentemente escuchamos hablar de las energías renovables. Cada vez con más frecuencia vemos aparecer estos términos ligados a otros como cambio climático, energía limpia o recursos inagotables. Pero, ¿sabes realmente cuáles son y en qué consisten estas energías verdes?

Hay datos concretos que nos hablan de los múltiples beneficios que surgen de usar este tipo de energía. Ya sea en el hogar o en una empresa el uso de elementos como paneles solares impacta positivamente tanto en la economía como en la calidad de vida.

Si te interesa explorar más sobre este tipo de energía que además de beneficiarnos, cuida al planeta, te contaremos lo que necesitas saber. Partiendo de conocer las distintas clases de energías renovables que hay y sus múltiples usos, podrás también beneficiarte con ellas. Además, podrás ayudar a cuidar el medio ambiente.

¿Qué son las energías limpias o renovables?

Las energías renovables son energías de origen natural cuya característica principal es que son inagotables. Esto último, porque hay grandes cantidades de esa energía o bien porque tienen la capacidad de regenerarse de manera natural.

Crece en el mundo de manera acelerada, el uso de este tipo de energía. El interés está centrado, tal como lo indica la Asociación Internacional de Energía o IEA, en lograr el objetivo de emisiones netas cero para el año 2050. 

Si bien este plan está ligado al cuidado del medio ambiente, tiene que ver también con una mejora en varios sentidos. Más y mejor energía y reducción de costos para su implementación. Para llegar a ese objetivo planteado por la IEA todavía falta mucha inversión y capacidad de reconocer el valor de estas energías.

En la actualidad varios gobiernos del mundo apuntan a darle prioridad al tema de las energías limpias Si bien es un tema prioritario en la agenda de muchos países, la preocupación fundamental está en que lleguen a ser accesibles para todos los países del mundo.

¿Cuáles son las energías renovables?

Dentro de las energías verdes o renovables podemos distinguir distintos tipos:

Energía eólica 

El viento nos provee de esta energía y se usa principalmente para producir electricidad a través de aerogeneradores. Se construyen en tierra parques eólicos que producen energía más económica que la energía tradicional. 

Además de este importante beneficio, presenta como ventaja fundamental que puede proveer electricidad a zonas alejadas de las redes eléctricas convencionales.

Se están desarrollando estos parques eólicos en las costas marítimas, donde la fuerza del viento es mayor y permanente. Aunque estos parques son más costosos en su construcción, la energía que producen es altamente aprovechable. Como buena fuente de energía natural que es el viento, este desarrollo debe considerar otros puntos que generan su mayor aprovechamiento: 

  • Una buena distribución de los aerogeneradores para cubrir más espacios.
  • Considerar el mejor almacenamiento para casos de fluctuación de la fuente de energía (del viento).
  • Disponer fuentes de energía que puedan cubrir cualquier déficit, entre otras cosas.

En suma, es grande su aprovechamiento pero debe estar cuidadosamente pensada su implementación.

Energía proveniente del calor de la tierra (geotérmica) 

Es la energía que se halla en las capas más profundas de la tierra a altas temperaturas. Al ascender ese calor calienta las aguas subterráneas y pueden manifestarse en la superficie de diversas formas como: fuentes termales o géiseres.

Existen 4 tipos de energía geotérmica tiene 4 tipos: 

  • De alta temperatura. Se utiliza para generar electricidad. Pero para que pueda usarse este tipo de energía geotérmica deben darse una serie de condiciones.
  • Temperaturas medias. Pueden usarse para pequeñas centrales eléctricas. Este tipo de energía es más utilizada para la climatización a través de equipos de absorción.
  • De bajas temperaturas. Más aprovechable que la anterior, se puede usar en zonas más amplias.
  • Muy bajas temperaturas. Usada para cubrir necesidades domésticas de climatización.

Como se puede observar, el uso de esta energía dependerá de su tipo.

Energía hidráulica

Es la energía que proviene del usufructo de la corriente de agua y las mareas o los saltos de agua. Proviene no solo del agua de los ríos sino que se obtiene también del agua de los deshielos y de las lluvias.

Es reconocido su funcionamiento por su sistema de paletas que administra el paso del cauce de un río, generando electricidad. Si bien se utiliza el agua como energía renovable, la creación de represas puede afectar el medio ambiente y el ecosistema de donde proviene.

Ventajas:

  • Como su principal fuente de energía es el agua, no emitirá contaminantes ni residuos al medio ambiente.
  • Se puede dosificar el uso del agua a través de las centrales hidroeléctricas, previniendo inundaciones o escasez.

Por último, es preciso considerar que una vez creada la infraestructura para generar este tipo de energía, su costo es muy bajo. Solo requiere un mantenimiento general de dicha infraestructura, sin costos adicionales por uso.

Energía mareomotriz

Las mareas son las que generan la energía en este caso. Se utiliza un alternador que transforma la fuerza de las mareas en energía eléctrica. Tiene dos características fundamentales:

  • Es energía renovable. Esto significa que es energía inagotable.
  • Es energía limpia. No genera subproductos contaminantes de ningún tipo.

¿De dónde se extrae esta energía?

  • De la salinidad del mar y de las corrientes marinas.
  • Por la energía eólica marina.
  • Por la diferencia de temperatura que existe entre la profundidad del océano y la superficie.
  • De las olas del mar o energía undimotriz

Lamentablemente el costo de implementar este tipo de energía es alto lo que ha impedido un gran desarrollo y uso de la energía mareomotriz.

Biomasa

Se obtiene tras el proceso que realizan las plantas a través de la fotosíntesis de tomar la energía del sol y transformarla en materia orgánica. Esto ocurre a través de procesos químicos. La biomasa puede obtenerse de la madera (leña), del estiércol u otros residuos agrícolas. 

Hay 3 tipos de biomasa:

  • Natural. Esta se genera sin intervención del hombre. Por ejemplo, la caída de hojas y ramas de los árboles.
  • Residual. Se trata de los residuos o subproductos generados, por ejemplo, por la industria agroalimentaria (como las cáscaras), actividades agrícolas (como la poda), entre otras.
  • Cultivos energéticos preparados para producir biocombustibles. Ejemplo de esto sería el uso de oleaginosas para hacer biodiesel.

Un punto importante a considerar con este tipo de energía consiste en no explotar por demás el ecosistema de donde se está obteniendo la biomasa. Esto provocaría un desequilibrio en el medio ambiente.

Biodiesel

¿Cómo se consigue esta energía? Se extrae de aceites vegetales como la soja y el girasol, y también puede conseguirse de grasas animales. Puede emplearse en los conocidos motores tipo Diesel.

¿Cuáles son los motores tipo Diesel? Son los que encienden por combustión interna con ausencia de chispa. Este tipo de motores enciende por la elevada temperatura que alcanza por compresión.

Esta energía renovable es apta para este tipo de motores y no requiere de ningún paso previo para ser usada en ellos. Su uso es inmediato sin necesidad de adaptar el combustible. ¿Las ventajas? Aumenta la vida útil de los motores y tiene un mayor poder lubricante.

Un dato más: el biodiesel está dentro del grupo de los biocombustibles junto con el bioetanol y el biogás. Los tres conforman un mercado en pleno crecimiento que busca reemplazar a los combustibles no renovables o de origen fósil.

Energía Solar

Esta energía renovable surge del aprovechamiento de la luz y la energía proveniente del sol. Se trata de la radiación solar que alcanza a la tierra y que el hombre ha sabido usufructuar.

Con ayuda de la tecnología, nuestro astro mayor se convierte en una fuente de energía limpia e inagotable con múltiples beneficios a corto y largo plazo. Entre estos beneficios destacan los siguientes: 

  • Es una energía limpia, no contamina.
  • Aumenta la independencia energética de los países, pues al ser el sol su fuente de energía se encuentra en todas partes.
  • Es sostenible.
  • Al ser inagotable es innecesario pensar en importarla.
  • Reducirá la contaminación.
  • Su costo es más accesible que el de cualquiera de las otras energías renovables.
  • Su uso genera empleo donde se la instale, y su instalación puede darse en cualquier lugar del planeta. Constituye una fuente de trabajo, además de energía.

Tipos  de energía solar

Existen 2 tipos de energía solar:

  • Fotovoltaica. Es la energía que se recoge a través de placas solares o paneles solares.

¿Cómo funcionan? La luz del sol es convertida en electricidad a través de células solares fotovoltaicas. Estas tienen la capacidad de tomar las partículas lumínicas del sol y liberar energía eléctrica en forma de electrones.

Con el paso de los años su tecnología se fue adaptando tanto para uso doméstico como empresarial.

A través de ellas se puede proveer corriente eléctrica a toda una red de distribución a gran escala o bien, usarse en un solo lugar. El uso de este tipo de energía solar es el que más está creciendo a nivel mundial. 

La energía solar fotovoltaica se encontraba en el año 2015 en el tercer lugar entre las fuentes de energía renovables más importantes del mundo. Hoy en día sigue en continuo avance.

  • Térmica. Es la energía recogida del sol para producir calor y agua caliente en los hogares. A través de colectores solares se toma la radiación solar y se la convierte en energía térmica. 

La finalidad es producir agua caliente sanitaria para uso doméstico o industrial. Pero sus usos son múltiples y van desde la calefacción de hogares, climatización de piscinas, crear vapor, pasteurizar, desalinizar, entre muchos otros usos.

Este tipo de energía también está en crecimiento, pero todavía debe resolver algunos temas. Estos tienen que ver, por ejemplo, con la alta demanda de calefacción en tan solo unos pocos meses fríos del año y su posterior almacenamiento.

Ventajas de la energía solar

La energía solar es la más prometedora a la hora de pensar en revertir el daño hecho al medio ambiente. El sol envía a la tierra luz y energía permanentemente y la Nasa le pronostica una vida útil de 6.500 millones de años. 

Por lo tanto es una fuente de energía inagotable que perfectamente puede cubrir las necesidades de energía de todo el mundo. Permitirá un ahorro seguro de otras energías no renovables como el petróleo o el carbón. 

En suma, la energía solar ya no es una promesa de energía. Es una energía renovable que no para de crecer y que, cuanto más desarrollada esté, más beneficios traerá a nuestro planeta. 

Energías renovables hoy

Al hablar de estas energías limpias ya no estamos hablando de un futuro lejano de investigación. Es hablar de un presente con desarrollo permanente para que el uso de las energías renovables se distribuya de manera equitativa en el mundo.

Ese es el verdadero desafío que tienen los gobiernos en la actualidad. Hacer que no haya distinción de países y que todos puedan valerse de estas energías limpias. Lograr que, poco a poco, las energías no renovables sean reemplazadas e ir curando el daño hecho al medio ambiente.

Sumarse a este cambio que ya empezó es importante no solo por el cuidado del planeta. Lo es por los múltiples beneficios que otorga, por ejemplo, el uso de la energía solar en una empresa o en un hogar. 

De todas las energías renovables mencionadas, la energía solar es la más explotada y la que más se está expandiendo. Cada vez más empresas y usuarios finales solicitan instalar placas solares o colectores solares en busca de servirse de la energía solar. 

Incluso para el desarrollo de la agricultura y la ganadería se buscan bombas solares para realizar los riegos sin uso de gasoil. Menos costos, fácil instalación y no se agota nunca. Podríamos seguir enumerando beneficios, pero ya está claro su alcance. 

Lo que es importante remarcar es que hay especialistas que se dedican a llevar, por ejemplo, la energía solar a los hogares y oficinas. Consultar con profesionales del sector es lo más recomendado y así empezar a beneficiarte también con el uso de estas energías.

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