La compatibilidad entre los paneles solares y la lluvia es una interrogante típica en el área de las energías renovables. Y esta duda se origina porque los primeros funcionan en presencia del sol.

Pues, hay que desmentir esta afirmación, los módulos fotovoltaicos funcionan igual con mal tiempo que con bueno. Lo que sí sucede es que su rendimiento es distinto.

La lluvia no es enemiga de los sistemas de energía solar, los módulos siempre producen energía, aún en presencia de ella.

Funcionalidad entre los paneles solares y la lluvia

El rendimiento promedio al combinarse paneles solares y la lluvia está entre un 10% y 20%. Promedio que puede variar en otras condiciones climatológicas de la siguiente manera:

  • Días claros. El sistema fotovoltaico es eficiente, pudiendo aprovechar la radiación solar al máximo si tiene un diseño de implementación optimizado
  • Días nublados. El sistema continúa produciendo energía, aunque con un rendimiento de entre el 10% y 25% de su capacidad de diseño

Ahora, en relación a las estaciones, se puede esperar que:

  • En primavera. Como el sol está subiendo en el cielo y cada día es más largo que el anterior, la producción solar estará en aumento
  • En verano. Se tiene al sol en lo alto y los días son largos, por ende se tendrá una producción solar en su punto máximo
  • En otoño. El sol se retira y cada día es un poco más corto que el anterior, así que la producción solar irá decayendo
  • En invierno. El sol tiende a estar bajo y los días son cortos, lo que limita la producción solar

En fin, la lluvia hasta puede contribuir con el retiro del polvo, arena o suciedad que suelen acumularse en los paneles solares. Por lo que al final, ayuda al mantenimiento del sistema como tal.

De hecho, se han registrado grandes captaciones de energía solar en zonas con poca incidencia solar. Así que, la influencia de la lluvia en la generación de energía solar es mínima.

¿Se pueden dañar los panales solares con la lluvia?

No, los paneles solares son fabricados para soportar las adversidades climatológicas. Algo fundamental en su diseño, pues los mismos están pensados para estar a la intemperie.

Los materiales que componen a los paneles solares son lo suficientemente resistentes para soportar no solo la lluvia. Estos sistemas tienen un tiempo de vida útil de alrededor de tres décadas.

Lo que sí hay que considerar, es que el sistema implementado sea de calidad para garantizar su duración y resistencia. Para ello es importante optar por buenos fabricantes y expertos de instalación.

Factores que afectan la funcionalidad de los paneles solares

Hay variedad de fenómenos meteorológicos sobre los que se han tejido mitos en relación a la operatividad de los paneles solares.

  • Días nublados o con lluvia. Como hemos señalado, aunque estos obstaculizan la luz solar, la generación solar se mantiene con irregularidad en su producción
  • Granizo. Un fenómeno que no daña ni tampoco afecta la operación de los panales solares, la mayoría de estos son capaces de soportar el impacto del granizo
  • Rayos. Los sistemas fotovoltaicos están diseñados para desviar la energía de estos a la toma de tierra. Además, la posibilidad de que esto suceda es extraordinariamente excepcional
  • Nieve. Tampoco tiene una capacidad destructiva sobre los paneles solares, aunque una nevada dilatada si puede provocar que el sistema no genere nada, pero con el retiro de esta bastará para que retome su operatividad
  • Viento. Un enemigo considerable para la integridad estructural de cualquier instalación, ya que la fuerte incidencia de este puede desprenderlo

Por otro lado, existen algunos factores que pueden influir en el aprovechamiento energético de los paneles solares. Ejemplo de ello podrían ser las sombras y la inclinación del sistema en general.

Sombras en la superficie de los paneles solares

Las sombras impiden que la luz solar impacte en el panel solar, provocando desajustes de voltaje y corriente en el sistema. Factor presente cuando hay objetos interfiriendo como árboles y edificaciones. 

Por tal razón, aunque existen paneles solares especializados para funcionar con algo de sombreado, es importante que su instalación contemple un estudio previo generalizado. 

Ángulo de inclinación de los paneles fotovoltaicos

La orientación correcta (ángulo azimutal) y la inclinación óptima de los paneles solares impacta directamente en su rendimiento. El estudio de la radiación solar en la zona es primordial para ello.

Mientras más se acerque la incidencia solar a la perpendicularidad en cuanto a la posición de los paneles solares, el sistema funcionará a valores próximos a su capacidad de diseño.

Paneles solares que transforman la lluvia en electricidad

Para aprovechar la lluvia como fuente primaria de energía, científicos de la universidad china Océano, en Qingdao, parten del principio de que las gotas de aguan contienen sales en su interior.

Aunque inicialmente la electricidad recuperada con este método es de unos pocos microvoltios, los investigadores continúan indagando cómo sacar provecho de los iones positivos y negativos contenidos en las gotas de lluvia.

En la práctica este desarrollo daría lugar a paneles solares de gran rendimiento que producirían electricidad eficientemente en cualquier condición climatológica. Incluso por la noche y durante la lluvia.

Los proyectos de materiales que generen electricidad con la lluvia no son nuevos. Científicos del centro CEA, en Grenoble (Francia), y del Instituto Tecnológico de Georgia (EEUU) trabajan en ello.

Paneles solares y la lluvia, aliados de la energía solar en un futuro cercano

En la actualidad se está trabajando fuertemente para que los paneles solares y la lluvia trabajen con eficiencia en la generación de energía. Algo que puede darse hoy, pero con poco rendimiento. 

Por lo menos, es importante acabar con el mito de que los paneles solares no trabajan durante las lluvias. La tecnología existente permite el diseño de sistemas que generan energía continuamente.

Los avances tecnológicos avanzan a pasos agigantados, y en futuro cercano estamos seguros que la lluvia no será problema para los sistemas de energía solar.

Por ahora, recuerda asesorarte con especialistas del área como ENERPRO para que implementes un sistema de energía solar eficiente.  Un equipo de profesionales con 20 años de trayectoria.

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