¿Qué es y cómo funciona la Energía Solar?

¿Sabes qué es la energía solar y cómo funciona? A pesar de que su uso es ya común en diversos países, muchas personas no saben a ciencia cierta en qué consiste. 

Por tal razón, en este post te enseñaremos todo lo que necesitas saber sobre ella. Hablaremos sobre luz solar, paneles fotovoltaicos, baterías solares y toda esa tecnología que nos permite transformar la energía solar para nuestro beneficio.

La Energía Solar

¿Qué es la energía solar? Es la energía que proviene de la radiación solar, que se manifiesta en forma de luz o calor. Es una fuente natural e inagotable de energía, cuyo impacto sobre el medio ambiente es casi nulo, porque ni deja residuos ni produce gases dañinos para la atmósfera.

¿Cómo funciona?

Hay diversas formas de aprovechar la radiación electromagnética solar. Según sea el caso, se tiene energía solar fotovoltaica, térmica, solar activa o pasiva.

En el caso del uso de los famosos paneles solares, la luz solar cae sobre una de los frentes de la célula fotoeléctrica y produce un diferencial de potencial eléctrico entre las caras, provocando que los electrones salten de un lugar a otro. 

Esto genera corriente eléctrica, que después es transportada hasta la red de distribución para luego llegar a los puntos de consumo. 

¿Cómo puedes aprovecharla?

La energía solar se puede aprovechar a través de la energía térmica, para luego consumirla donde sea necesario. Incluso, se puede obtener calor para calentar algún fluido.

Hay otro elemento encargado de obtener la radiación solar, para luego convertirla en energía útil, conocido como panel o placa solar. Estos paneles solares son de distintos tipos. Según el mecanismo que escojas, podrás aprovechar la energía de diversas formas.

Energía Solar activa y pasiva

La radiación solar puede ser aprovechada directamente, o bien puede ser transformada haciendo uso de diversas tecnologías.

  • Pasiva. Es la que se aprovecha directamente del sol sin necesidad de transformarla. Puede ser consumida de forma inmediata o almacenada sin necesidad de utilizar algún sistema mecánico. Puede ser aplicada en viviendas y permite ahorrar un 70% de la energía.

La mejor forma para aprovecharla es por medio del uso de la ubicación de los elementos de construcción, del clima del lugar y de ciertos materiales. Por ejemplo, el uso de ladrillos, piedra o azulejos, el hormigón, permite aislar mejor el calor según la estación.

  • Activa. Es en la que se utiliza la tecnología para aprovechar la luz del sol y convertirla en energía eléctrica o mecánica. Entre estas tecnologías están las placas fotovoltaicas y los colectores solares térmicos. 

Es usada principalmente para obtener agua caliente en los baños, en los sistemas de calefacción y para convertir la radiación en energía eléctrica.

La energía solar activa se obtiene mediante el uso de diversos equipos, según su finalidad: placas fotovoltaicas, ventiladores, colectores, entre otros.

Tipos de Energía Solar

Los tipos de energía solar son:

  • Termosolar de concentración 

Es conocida también como CSP (Concentrated Solar Power). Es una energía solar térmica que hace uso de espejos para conseguir la mayor cantidad de calor posible proveniente del sol en una superficie pequeña. 

Es una energía sostenible, renovable y respetuosa con el medio ambiente. Una de las formas más sencilla de utilizarla es el termosifón, que se aplica para conseguir agua caliente para los baños. También puedes emplearla en plantas termosolares para producir electricidad.

  • Fotovoltaica

Es la que aprovecha la radiación del sol mediante placas fotovoltaicas o paneles solares para llevar a cabo su transformación en electricidad. Es una de las más avanzadas en la actualidad. Incluye desde grandes plantas generadoras de electricidad por medio de paneles, hasta pequeñas calculadoras solares

  • Híbrida

Es la que resulta de combinar dos fuentes de energía. Por ejemplo, un sistema fotovoltaico con un generador eléctrico. También, la combinación de las energías eólica y solar.

  • Eólica 

Es la que aprovecha el aire calentado por el Sol para generar electricidad. Puede ser usada en viviendas, para obtener agua caliente y electricidad; también, en centrales fotovoltaicas, para producir grandes cantidades de energía.

Como puedes ver, la energía solar comprende diferentes tipos y su aplicación depende de su propósito. 

¿En qué se usa la Energía Solar?

Comprende diferentes usos, detallados a continuación:

  • Generar electricidad. Uno de los usos más extendidos es la producción de energía eléctrica a través de la instalación de placas fotovoltaicas. Se puede usar en las viviendas para utilizar electrodomésticos, cargar teléfonos móviles y otras actividades que requieren electricidad.
  • Producir agua caliente para los baños. 
  • Para calentar o enfriar aire (calefacción y aire acondicionado)

Otros usos que se le da a la energía solar son: activar bombas para riego de cultivo, iluminación de caminos, calles y viviendas.  Está en pleno desarrollo el diseño y fabricación de vehículos de carga solar.

Energía Solar fotovoltaica: ¿Qué es una batería solar?

Las baterías solares o baterías fotovoltaicas son acumuladores eléctricos que almacenan la electricidad. Esta es generada por una placa fotovoltaica en una instalación de energía solar.

Estas baterías son utilizadas para almacenar la electricidad que generan las placas solares fotovoltaicas cuando hay mayor radiación. El uso de esta batería provee una intensidad de corriente mayor que la que ofrece un panel fotovoltaico en funcionamiento. En este caso se pueden utilizar varios aparatos eléctricos en un mismo momento.

¿Cómo funcionan las baterías solares?

Tienen como función aportar electricidad al sistema en el instante en que las placas fotovoltaicas no generan la electricidad necesaria. Un ejemplo de ello es cuando hay poca luminosidad, o durante la noche.

Cuando estas placas generan más electricidad que la demandada por el sistema, la energía necesaria se suministra por los paneles, y el excedente es utilizado para poder cargar las baterías.

Como puedes ver, la energía solar es primordial en nuestros sistemas climáticos y también es fuente energética de la tierra. Tiene diferentes usos, una de sus principales funciones es proporcionar luz a través de placas fotovoltaicas. Y cómo pudiste leer, se puede implementar incluso en las viviendas. 

Sin embargo, a pesar de ser una tecnología limpia, energía renovable, aún es subutilizada. 

Por ello, recomendamos la instalación de sistemas de energía solar siempre que sea posible. Contáctanos nuestros expertos están dispuestos a brindarte asesoría y el mejor servicio.

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