Fuentes de Energía: qué son y cuántos tipos hay

Cuando escuchamos hablar de fuentes de energía y su clasificación, lo relacionamos de manera automática con la nueva factura de la luz de nuestros hogares. Sí, sin duda aquí se refleja la cantidad y costo del servicio que nos da uno de los tantos tipos de energía; pero este proceso es más que un recibo de luz.

Las fuentes energéticas son creaciones naturales relativamente complejas de donde se extrae energía para que el mismo hombre pueda darle alguna utilidad. Y aunque muchas de estas, por lo general, provienen del Sol, hay otras, como la nuclear o la geotérmica, que se originan de otra manera.

Pero realmente sabemos cómo es el proceso para obtener toda la energía, los distintos tipos de fuentes existentes, y mejor, cómo podemos aprovecharlas. ¿No, cierto? Esta información ya no es sólo tema de ingenieros, continua con nosotros y sabrás cómo usar y aprovechar la energía de una manera más inteligente. 

Fuentes de energía: Definición

Las fuentes de energía son vistas o consideradas como un fenómeno o material del que se extrae energía para cumplir distintos objetivos, principalmente comerciales. Estos recursos pueden ser:

  • Carbón
  • Petróleo
  • Viento
  • Olas

Aunque se crea que su objetivo es netamente económico, esto no es así. Desde que el hombre encontró en el fuego una manera de subsistir, su búsqueda e ingenio ha dado lugar a otras fuentes. Todas, hasta ahora, han permitido sintetizar procesos y mejorar la calidad de vida de todos.

Sin embargo, su explotación irresponsable ha llevado al deterioro y contaminación de los ecosistemas y del plantea en general. Por ello, es de vital importancia que conozcas cuáles son estas energías, para que, en adelante, tomes mejores decisiones frente al uso y su aprovechamiento.

Tipos de fuentes de energía

Los tipos de fuentes de energía permiten entender, de forma más clara, de dónde es obtenido este recurso para ser explotado posteriormente. A continuación, se destacan sus 2 grandes fuentes. La primera es reconocida por afectar menos al ambiente con gases y químicos. ¿Sabes cuál es? ¡Exacto! La energía renovable. 

Energía renovable: Definición

Las energías renovables o “energías limpias”, se reconocen por ser las más importantes, porque, primero, nunca se agotan; segundo, son las menos contaminantes del ambiente, y tercero, porque tienen un gran papel en el avance y desarrollo de la tecnología.

Estas fuentes extraen su energía, aprovechando aquellos recursos de la naturaleza que son inagotables, tales como: mares, viento, luz solar, etc. ¿Cuáles son esas energías?  Simple, aquí te dejamos un listado de algunos tipos de energías renovables:

  • Energía solar
  • Energía hidráulica
  • Energía eólica
  • Biomasa
  • Energía geotérmica
  • Entre otras

Como es de esperarse, parte de las energías renovables tal y como se conocen, provienen del Sol. Su calor provoca presión en la tierra dando paso a la eólica. Esta estrella, al formar parte de la fotosíntesis y el ciclo del agua, da pie a la biomasa y a la hidráulica. ¿Interesante, cierto? Veamos un poco más de cada una.

Energía solar

Como es de entenderse, la energía solar es la que se obtiene a través del Sol, con el fin de generar electricidad. Los avances tecnológicos de esta era y el consumo responsable de los recursos, ha permitido que con esta energía se desarrolle coches y placas solares.

Actualmente, la energía de este tipo más desarrollada, es la llamada solar fotovoltaica. La organización Greenpeace señala que esta energía, mediante las placas fotovoltaicas, podría proveer electricidad a 2 tercios de la población mundial al 2030.

Energía solar térmica

La energía térmica, calórica o calorífica se refiere a todas aquellas partículas de energía que forman un cuerpo. Dentro de esta energía intervienen múltiples procesos físicos: aumento de temperatura, descenso, oscilación o disminución. El nombre común de estos procesos, lo conocemos como calor.

Por otra parte, la llamada energía termoeléctrica, se activa cuando actúan acciones calóricas al entrar en contacto 2 partes diferentes. Al mismo tiempo en que se presentan distintas temperaturas que forman la energía. Algunas de sus características más destacadas son:

  • La medida utilizada en este ámbito es el Julio.
  • Se dificulta su conversión a otras formas energéticas, debido a las diferencias de otras energías.
  • La energía tiene estrecha relación con la temperatura.
  • Cuando la termodinámica es transferida de un cuerpo a otro se le llama calor.
  • La conducción más eficaz que propague su calor es mediante los metales.

La termodinámica cumple distintos roles en todo el ámbito energético. Puede transformarse usando un motor térmico para disponerse en una central termoeléctrica, en una planta de conversión o en otra plataforma. De esta manera, puede adaptarse para que el humano pueda consumirla.

Energía luminosa

La energía luminosa también pertenece al grupo de energías renovables. Esta forma parte de la familia de las energías cinéticas; es decir, a la de los cuerpos en movimiento, aquel que puede ser visualizado por el ojo humano. Esta forma de radiación electromagnética puede ser visualizada en objetos como láseres y bombillas.

Energía hidráulica

A diferencia de la termodinámica, la energía hidráulica usa el agua para la producción de su energía. Por lo general, este proceso es realizado en centrales hidroeléctricas. Cuando la explotación se hace de manera directa; es decir, sin alterar los caudales del agua o construir represas, puede ser parte de las energías verdes.

¿Sus ventajas? Muchas. Esta energía no puede ser agotada, no es contaminante para el ambiente, garantiza el mínimo de la energía demandada en el mundo. Y por si fuera poco, es 100% segura, por eso, se considerada la principal energía del 7% de la población de la Tierra.

Energía eólica

Si has estado cerca o visto molinos de viento, entonces ya conoces uno de los mecanismos que generan energía eólica. Esta es la energía que se obtiene directamente del viento. Por supuesto, ha sido de las primeras en usarse, para guiar embarcaciones, por ejemplo. 

Pertenece al grupo de energías cinéticas, y tiene un rol determinante en estos tiempos, ¿por qué? Pues, porque esta energía forma parte de la tecnología de transición que contribuye con la reducción de los llamados gases de efecto invernadero. Esta energía se divide en 2 tipos:

  • Energía onshore
  • Energía offshore

La energía onshore, también llamada eólica terrestre, la dan los aerogeneradores a través de la fuerza que emite el viento. Los parques eólicos son conformados por aerogeneradores de alta potencia conectados a una red eléctrica en regiones costeras.

Po otro lado, está la energía offshore o eólica marina. Esta funciona muy similar a la onshore, la única diferencia es, que los no aerogeneradores no están en estepas, sino en alta mar.

Energía marina

La energía generada por los mares es otra fuente renovable que aprovecha las olas, temperatura, salinidad o mareas para crear energía cinética, ¿cómo? A través del encapsulamiento del agua cuando la marea es alta, para luego liberarla en turbinas cuando la marea sea de baja intensidad. Puede ser de varios tipos:

  • De las corrientes
  • Osmótica
  • Oceánica
  • Mareomotriz
  • Olamotriz

No obstante, es importante señalar que, el bloqueo del paso de agua, afecta el hábitat de las especies marinas. Por esta razón, se considera a esta práctica, un método de obtención de energía que requiere revisión. 

Energía geotérmica

La energía geotérmica comparte espacio con el resto de las energías inagotables obtenidas del calor. Se diferencia claramente de las solares, porque vienen del interior de la tierra o de los suelos. ¿Por qué se considera una fuente limpia? Gracias a su origen; pues su calor se puede generar por la actividad volcánica. Sus ventajas:

  • Ahorro energético mayor a 50%.
  • Bajo costo en el mantenimiento.
  • Vida útil en el sistema de instalación. 
  • Inexistencia de ventiladores o compresores externos. 
  • No emite CO2. 
  • Ningún riesgo de enfermedades bacterianas.
  • Flexibilidad de ubicación sin ventilación. 

No obstante, tiene una desventaja: sus costes de instalación. Aunque varios estudios recientes han señalado que, la inversión para la extracción del calor del suelo, se amortiza más rápido de lo pensado.

Biomasa

La biomasa es una fuente de energía más promovida por ecologistas en la última década. Pero ¿sabemos cuál es su fuente energética? Pues, la materia orgánica heterogénea. La materia puede ser, restos de madera, o desechos de la agricultura:

  • Huesos de aceituna
  • Conchas de frutos secos
  • Restos de poda

Su proceso parte de la quema paulatina del material. Las cenizas que quedan como resultado, se usan como abono; pero es su acumulador el que genera el calor proveedor de su energía. Se usa para la calefacción, y a nivel industrial, para la electricidad haciendo uso de calderas. Veamos las funciones de estas:

  • Alimenta el sistema con la materia prima.
  • Crea la energía térmica.
  • Conduce el calor al circuito.
  • Limpia para evita obstrucciones.
  • Gestiona los ajustes del sistema.
  • Extrae el humo.
  • Lleva calor hacia los emisores.

Esta es la alternativa de energía renovable mejor controlada, más limpia y sostenible que se beneficia de las alzas en el precio del crudo; del aumento de productos agrícolas; de la investigación en materia de ecología y recursos renovables; cambio climático; escenario económico, entre otros. 

Por estos y otros motivos, muchos países del primer mundo, como Finlandia, Polonia o Inglaterra, han optado por usar la biomasa como fuente energética principal.

Energía no renovable: Definición

Se diferencian de las fuentes antes referidas, porque las no renovables se inclinan por el consumo a una velocidad alarmante; pero su regeneración es muy lenta, por ello, se agotan con el uso. Además, pone en riesgo el ambiente al emitir gases y otros efectos altamente contaminantes.

Es importante destacar que, estas energías no renovables se generan de otros recursos creados por la misma naturaleza; pero que, tal y como se indica en su clasificación, no se renuevan, perecen. En su tipología se pueden hallar:

  • Combustibles fósiles
  • Energía nuclear

Y aunque se reconozca que las fuentes más perjudiciales para la fauna y flora y el ecosistema en general, son los combustibles fósiles. También hay que tomar en cuenta, que es este el recurso más importante del planeta. Veamos a qué nos estamos refiriendo.

Combustibles fósiles

A diferencia del Sol, el agua o el viento, los combustibles fósiles no se hallan en todos lados; y además, no se regeneran, tienen su tiempo de caducidad. El combustible más reconocido, incluso, causante de muchos de los problemas económicos de países monoproductores, es el petróleo. Otros son:

  • Carbón
  • Gas

El uso de cada uno de estos valiosos recursos, su explotación o producción y transportación, crean importantes riesgos desde cualquier punto de vista. Primero, por la contaminación que crean y de la que son responsables en un 99%; y segundo, por la dependencia de casi todas industria y hogares a nivel mundial.

Energía nuclear

La energía nuclear o atómica se ha considerado una de las fuentes de energía que más se desarrolla en el mundo. Esta se genera por la interacción de protones y neutrones del uranio, mediante los métodos de fisión o fusión. La fisión nuclear se ha convertido en la técnica más usada para obtener electricidad.

Esta también se clasifica entre los tipos de energía menos productoras de emisiones de carbono, a diferencia de otras no renovables como el gas. Sin duda, su producción es crucial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados al cambio climático.

Aprovecha la energía con placas solares

Ahora que has visto las características más predominantes de las fuentes de energía, ya puedes de explotar eficientemente los recursos que ha dispuesto la naturaleza. ¿Quieres saber cómo? Haciendo una instalación de placas solares para oficinas y casas.

Particularmente en España, existen subvenciones de placas solares con las que podrás aprovechar al máximo toda la energía solar posible. ¿No sabes cómo iniciar? Solicita un presupuesto en los contactos de Enerpro, y te estaremos detallando todo sobre las placas fotovoltaicas, las placas solares térmicas y demás servicios.

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